• Christoph Hensch

A White Ribbon for Humanitarians

(Version française ci-dessous)


Another news headline: Two Red Cross Workers Kidnapped In DR Congo (30 November 2021)


As humanitarian workers, we are all too familiar with such headlines. Regularly, humanitarian and medical operations in conflict areas are a target of attacks. Sometimes they are impacted by collateral damage caused by nearby attacks.


This is tragic, and so counter-intuitive, if we consider that humanitarians work in caring functions for those populations who are suffering from the negative impacts of conflict and disaster. We are #notatarget.


Here two relevant numbers (statistics for 2021, until 17 November, so far):

186: the number of major attacks on humanitarians in 2021
358: aid workers who were either killed, injured or kidnapped

In a cultural environment of care, we need sometimes to stop, contemplate what is happening, and remember those who have lost their lives or sustained injuries, visible and invisible. The Remembrance Day on 17 December seems an unlikely counterpoint in the busy Christmas season. Yet, winter (in the northern hemisphere), with its long nights, is ideally suited for this activity.


As I wrote not so long ago in this article, remembrance is a communal activity. Since physical distancing is still a highly recommended behaviour during the pandemic, we are still connecting strongly on social media and online community platforms. In support for the remembrance of all humanitarian workers killed, injured and kidnapped during the year, I would like to invite you, like last year, to change your social media icon to a White Ribbon on a purple background.





Download the file here from this link.


#whiteribbonforhumanitarians

If you are living in or near Geneva, Switzerland, then I would also like to invite you to join us on the evening of Tuesday 14 December for a wonderful concert at the Bâtiment des Forces Motrices, for a commemorative event with the talented cellist Julie Sévilla-Fraysse, and the Geneva Symphony Orchestra.


For more information go here . Tickets are available for purchase online or at the door.


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Un ruban blanc pour les humanitaires


Un autre titre d'actualité : Des agents de la Croix-Rouge enlevés par des homme armés (30 novembre 2021).


En tant que travailleurs humanitaires, nous ne connaissons que trop bien ces gros titres. Régulièrement, les opérations humanitaires et médicales menées dans les zones de conflit sont la cible d'attaques, et elles sont parfois des dommages collatéraux causés par des attaques proches.


Cette situation est tragique, voire contre-intuitive, eu égard à la mission de soins des travailleurs humanitaires pour les populations impactées négativement par les conflits et les catastrophes.

Nous ne sommes pas des cibles – #notatarget.


Voici deux chiffres pertinents, statistiques pour l’année 2021, jusqu'au 17 novembre :

186 : le nombre d'attaques majeures contre des travailleurs humanitaires en 2021.
358 : le nombre de travailleurs humanitaires tués, blessés ou kidnappés.

Dans un environnement culturel du « prendre soin », nous devons parfois nous arrêter, contempler ce qui se passe, et nous souvenir de celles et ceux qui ont perdu la vie ou subi des blessures, visibles ou invisibles. Le jour du Souvenir du 17 décembre semble être un contrepoint improbable dans la période chargée de Noël, pourtant, en cette saison hivernale dans l'hémisphère nord, et avec les longues nuits qu’on lui connaît, cette activité s’y prête idéalement.


Comme je l'ai écrit il n'y a pas si longtemps dans cet article, le souvenir est une activité communautaire. Comme la distanciation physique est encore un comportement fortement recommandé durant cette pandémie, nous restons fortement connectés via les réseaux sociaux et les plateformes communautaires en ligne.


En ce sens, et afin de commémorer tous les travailleurs humanitaires tués, blessés et kidnappés au cours de l'année, je vous invite, tout comme l'année dernière, à changer l'icône de vos réseaux sociaux en un ruban blanc sur fond violet.





À télécharger :


#whiteribbonforhumanitarians (ruban blanc pour les humanitaires)

Si vous habitez à Genève, en Suisse, ou dans les environs, je vous invite également à vous joindre à nous le mardi 14 décembre au soir pour un merveilleux concert au Bâtiment des Forces Motrices, un événement commémoratif avec la talentueuse violoncelliste Julie Sévilla-Fraysse et l'Orchestre symphonique Genevois (OSG).


Pour plus d'informations, rendez-vous sur le site. Les billets peuvent être achetés en ligne ou sur place.


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